Flamboyan


Memulai Bisnis di Lembah Silikon

Investor Angel yang kaya akan demam emas Lembah Silikon mencoba investasi mereka, menulis cek senilai $ 50.000 di kedai kopi Palo Alto - tempat kelahiran komputer pribadi. Akselerator startup seperti Y Combinator dan 500 Startup mencari bakat baru dan mungkin tidak berpengalaman dan memberi mereka uang dan bimbingan yang mereka butuhkan untuk melayani pasar miliar dolar. Universitas Stanford mendorong keluar beberapa pemikir paling berbakat di dunia dan Sand Hill Road di dekatnya memberi mereka uang tunai dari dana Venture Capital miliaran dolar. Anda dapat memulai bisnis yang sukses di mana saja di dunia, tetapi tidak ada tempat lain yang memiliki rumah Google, Apple, Facebook, Tesla, dan Netflix. Ketika datang untuk memulai bisnis, Silicon Valley adalah semacam tempat khusus. Saya mengumpulkan panel sentuh di atas layar LCD, menemukan komputer papan tunggal yang dapat saya programkan, merancang kasing untuk seluruh sistem dan menulis semua perangkat lunak untuk saya t. Di rumah saya mulai mengeksplorasi desain motor linear brushless custom - perangkat dengan satu bagian yang bergerak yang mengubah energi listrik menjadi gerak linear. Setelah beberapa tahun melakukan desain dan manufaktur di pekerjaan harian saya, saya mulai bekerja pada proyek perangkat lunak di sana juga. Saya merancang komputer tablet dari awal dan komponen listrik terintegrasi dari vendor yang berbeda untuk mewujudkannya. Saya bahkan membuat penggulung motor listrik dari motor bor tua dan botol bir.Akhirnya saya menemukan sebuah pidato terkenal dari Steve Jobs - Pidato Pembukaannya di Stanford - yang mengatakan secara kasar: Jika Anda bangun setiap hari dan Anda tidak menyukai apa yang akan Anda lakukan, maka keluarlah dan ubahlah. Dunia tidak dijalankan oleh orang-orang istimewa, entah bagaimana, lebih mampu daripada kebanyakan orang, tetapi orang-orang biasa tidak lebih pintar daripada Anda atau saya yang menemukan diri mereka di tempat yang tepat dan waktu yang tepat. Setelah 7 tahun bekerja di pekerjaan harian saya, saya ingin sesuatu yang baru. Majikan saya tidak ingin kehilangan saya, dan kami membuat kesepakatan di mana saya akan setuju untuk tetap penuh waktu selama beberapa bulan lagi, dan kemudian tetap bekerja satu hari dalam seminggu untuk satu tahun lagi sambil menerima gaji penuh saya. Jujur saya merasa bersalah untuk itu - sepertinya tidak adil untuk bos saya, tetapi itu adalah perusahaannya dan sepertinya dia menginginkan saya. Saya masih berhutang budi baik secara kiasan maupun harfiah atas semua bantuan yang dia berikan kepada saya saat kami bekerja bersama. Saya kehabisan uang dan produk saya terganggu dengan masalah serius. Motor tidak bergerak dengan baik pada kecepatan rendah, itu akan terlalu panas, dan desain elektronik terbaru memiliki beberapa cacat yang tidak diketahui yang menyebabkan papan gagal setelah hanya 5 menit operasi. Saya memiliki produk rumit yang benar-benar membutuhkan insinyur listrik, insinyur mekanik, dan insinyur perangkat lunak hanya untuk membuatnya berfungsi - tidak pernah melupakan fakta bahwa kami tidak memiliki pelaku bisnis untuk menemukan pelanggan dan membantu menentukan spesifikasi produk. Tetapi setelah mencoba mengumpulkan dana untuk bisnis robotika saya selama enam bulan, saya tidak menemukan apa-apa. Namun, saya yakin bisa menemukan kesuksesan saya di sirkuit pendanaan di Silicon Valley.Saya baru-baru ini menambahkan pengendali nirkabel ke robot yang sedang saya kerjakan, dan kagum pada betapa murahnya chip nirkabel itu. Jadi, jangan pernah menyerah, saya melakukan apa yang disebut Lembah Silikon sebagai "poros". Dalam pengalaman saya sendiri, menambahkan nirkabel ke suatu produk itu mahal dan mengalami kesulitan. Tetapkan tujuan pendanaan terlalu tinggi dan akan terlalu sulit untuk mendapatkan uang yang Anda butuhkan - dan banyak orang yang melihat batas tinggi bahkan tidak akan berjanji karena mereka tidak berpikir itu layak! Saya membuat angka - $ 80.000. Itu rumit - jika jumlahnya terlalu rendah, Anda bisa mendapatkan dana terlalu sedikit untuk benar-benar melakukan pekerjaan yang Anda rencanakan. Saya tahu saya ingin papan utama menjadi $ 20 - meskipun papan akhir tidak dirancang sehingga saya tidak bisa mendapatkan penawaran. Seminggu sebelum peluncuran, saya masih belum memiliki rencana yang baik untuk penetapan harga, jadi saya menebusnya. Proyek ini membutuhkan tujuan pendanaan - jumlah yang harus dijanjikan oleh para pendukung sebelum Anda mendapatkan uang. Ia bahkan membuat saya wawancara untuk stasiun radio California! Kami berhasil melampaui target pendanaan $ 80.000 hanya dalam 8 hari, dan pada akhir kampanye pada bulan September 2013, kami telah mengumpulkan $ 150.000 dari 1.600 pendukung. Berkat kerja pacar saya dan mitra bisnis pada saat itu, kami memiliki liputan media yang luar biasa pada hari pertama. Blog Lembah Silikon yang saya sebutkan sebelumnya - techcrunch? - mereka memiliki artikel tentang kampanye kami pada hari pertama.Saya hanya punya satu pekerjaan di lembah silikon dan saya berhenti untuk memulai sebuah perusahaan yang tidak berhasil, hanya untuk berputar, kehabisan uang, dan kemudian memulai perusahaan lain yang tidak ke mana-mana. Saya sangat stres sehingga saya berhenti menjadi pasangan romantis yang baik baginya, dan akhirnya dia mengatakan kepada saya bahwa dia akan meninggalkan saya. Saya tidak mampu membayar biaya hidupnya dan kami tidak pernah tahu bagaimana bekerja bersama setelah kampanye berakhir. Dia telah meminjamkan saya uang sewa selama enam bulan, saya tidak pernah ingin meninggalkan rumah, dan saya menjadi bangkai kapal setiap hari. Ketika jam terus berdetak dan uang saya semakin mendekati nol, saya tidak tahu apa yang akan saya lakukan. Pacar saya, yang telah memulai perusahaan dengan saya, sudah lama berhenti menjadi mitra bisnis saya. Pada saat ini saya minum cukup banyak setiap malam dan merokok banyak gulma. Saya bekerja sekeras yang saya bisa, tetapi stres telah membunuh saya. Dan ketika kami berjalan di sekitar lingkungan dekat garasi perusahaannya, dia setuju untuk meminjamkan saya $ 55k sebagai tambahan dari gaji yang layak jika saya akan segera mulai bekerja. Saya mengatakan kepadanya bahwa saya hanya dapat bekerja tiga hari seminggu - saya memiliki bisnis yang harus dijalankan dan saya perlu memikirkan bagaimana cara mendanainya. Pada hari Kamis malam saya pergi ke sebuah pertemuan robotika lokal dan bertemu seseorang yang menjalankan perusahaan robotnya sendiri. Hebatnya, dia menawarkan untuk memberi saya pinjaman untuk membantu jika saya akan bekerja penuh waktu. Saya memikirkannya selama akhir pekan, dan kemudian melapor untuk bekerja Senin pagi. Mereka merekrut, dan saya berhasil mendapatkan wawancara pada hari berikutnya.
Saya harus pindah dari apartemen yang telah saya tinggali selama dua tahun - itu lebih merupakan tempat mantan saya daripada milik saya. Saya bekerja sebagai insinyur perangkat lunak, dan sementara saya telah menulis perangkat lunak selama 15 tahun pada saat itu, saya tidak pernah menulis banyak hal. Saya tidak melakukan banyak pekerjaan untuk bisnis saya - kami menyebutnya Flutter Wireless - selama sekitar enam bulan. Saya juga tidak lagi bekerja dari rumah - saya harus muncul untuk bekerja setiap hari. Saya mendapat penawaran dari produsen saya dan akhirnya siap memesan pesanan besar. Sekitar Oktober 2015, saya mentransfer $ 61.000 ke rekening bank di Shenzhen Cina. Tetapi akhirnya pada bulan Maret, kotak-kotak besar mulai muncul di pintu saya. Saya mengirim gambar-gambar kristal ke produsen chip nyata melalui email dan mereka mengkonfirmasi - banyak kristal adalah klon palsu dan yang lain hanya bagian dari produsen yang berbeda. Dan setelah memeriksa papan saya secara menyeluruh, saya menemukan bahwa pabrikan tidak menggunakan bagian yang saya tentukan, tetapi sesuatu yang lain. Itu sebabnya daftar material untuk Flutter menentukan kristal berkualitas baik dari produsen yang baik. Kami mencantumkan satu nomor bagian persis dari satu pabrik sebagai bagian yang seharusnya Anda gunakan. Saya mengirim email ke produsen lain dan mereka tidak dapat mengkonfirmasi keakuratan kristal yang saya miliki.Pabrik China saya memiliki karyawan lokal yang tinggal di kota terdekat, jadi saya membawa 3000 papan ke rumahnya, mengaturnya dengan komputer dan program kalibrasi, dan dia mengkalibrasi semua 3000 unit untuk saya selama beberapa minggu. Kemudian saya membawa pulang lima papan yang disesuaikan, dan menulis perangkat lunak yang memungkinkan seseorang mengambil sekotak ratusan papan dan dengan cepat mengkalibrasi setiap unit dengan jenis offset yang sama. Saya telah memberi pelanggan banyak pilihan kit, dan kemudian untuk kumpulkan lebih banyak uang. Saya juga memberi mereka opsi untuk menambahkan ekstra. Saya tidak tahu siapa yang melakukannya dan siapa yang tidak, jadi saya akhirnya mengirim email secara manual untuk mengonfirmasi alamat. Ini berarti bahwa sementara sekitar 200 pesanan adalah sama, sebagian besar pesanan memiliki opsi unik dan harus diisi secara individual. Perangkat lunak yang saya gunakan untuk melacak pelanggan dirancang untuk mengambil alamat mereka sekali, tetapi sekarang saya membutuhkan mereka untuk memperbarui alamat mereka. Saya memiliki sekitar 1.000 paket untuk dikirim, tetapi para pelanggan telah memberi saya alamat mereka bertahun-tahun sebelumnya.Saya menambahkan fitur penting ke protokol nirkabel, dan saya menerjemahkan file desain dari program desain lama ke program open source baru yang sekarang saya suka bekerja. Saya punya fantasi investor menukik dengan gaji besar sehingga saya bisa bekerja dari sebuah rumah di Palo Alto dengan kolam renang dan barbekyu. Saya mulai mengerjakan produk ini lebih dari lima tahun yang lalu, dan saya masih belum melakukan pengiriman produk ke pendukung asli. Saya harus menghabiskan hampir $ 100.000 dari uang saya sendiri untuk melakukan ini, dan saya masih melunasi utangnya. Alih-alih, saya mendapati diri saya minum untuk mengatasi tekanan dana saya yang semakin menipis. Saya belajar dengan susah payah bahwa Anda harus berhati-hati dengan vendor Anda atau mereka akan mengganti bagian penting untuk sesuatu yang tidak sesuai spesifikasi. Saya ingin memulai perusahaan robot saya sendiri sejak saya berusia 11 tahun, dan saya masih belum melakukannya. Saya telah merancang papan nirkabel yang sangat bagus yang bekerja dengan perangkat lunak Arduino dan memiliki jangkauan lebih dari 1 kilometer. Saya belajar bahwa Anda harus menguji produk Anda segera setelah tiba, dan bukan dua bulan kemudian. Saya memulai bisnis open source saya sendiri dan memiliki lebih dari $ 80.000 perangkat keras yang diproduksi di Cina. Saya tidak tahu bagaimana menjalankan bisnis, dan saya sangat ingin belajar. Jika saya melakukan Kickstarter lagi saya akan dapat mengambil uang, mengirimkannya ke vendor, diuji perangkat keras ke pintu saya, dan kemudian kirimkan ke Amazon untuk pemenuhan. Saya akan merancang produk baru dan mendanai sendiri dalam jumlah kecil, menjualnya di Amazon. Saya sudah memiliki rencana pengujian menyeluruh dengan dokumentasi untuk diikuti vendor saya.Sudah bekerja sejak lama, tetapi setelah semua perangkat keras Kickstarter dikirimkan, saya akan mengubah citra Flutter Wireless menjadi Flutter Electronics. Saya sedang mempertimbangkan produk baru yang mungkin dapat mulai saya jual di Amazon dalam waktu satu tahun di bawah merek Flutter. Ketika saya melakukannya, saya akhirnya akan menyadari mimpi yang saya miliki sejak saya berusia 11 - untuk menjalankan perusahaan robot saya sendiri. Saya tidak tahu apa yang akan terjadi ketika saya mulai, tetapi saya tahu saya akan belajar. Bisnis masih berjalan dan saya masih memiliki orang yang bersemangat untuk menggunakan produk. (source)